Cuando planifiqué mi viaje a la capital de la República de Irlanda, visitar Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín, ocupaba un lugar preferente en mi lista de imprescindibles. Siempre me gusta conocer la historia de los lugares que piso y, en este caso, entrar en esta prisión era obligado porque entre sus fríos y desnudos muros se gestó la Irlanda que conocemos ahora, una Irlanda que tuvo que pagar un alto precio para conseguir su independencia.

Kilmainham Gaol
Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín © Government of Ireland National Monuments Service

Tal vez debería haber huido del color y utilizar la escala de grises para ilustrar este artículo. Porque gris era la mañana en que me acerqué hasta su puerta, como grises, incluso de un negro absoluto, eran las historias que narraba nuestra guía y las miradas de cuantos atendíamos sus explicaciones. Porque grises fueron las sensaciones que me arañaron el alma recorriendo sus instalaciones.

Kilmainham Gaol. Dublin
Entrada a la cárcel de Dublín

No esperes un relato amable. No lo es. Al contrario. Es una historia que golpea tu mente, estremece tu cuerpo y zarandea tus sentidos. Una historia de violencia, de martirio y sufrimiento, de cerrojos que encierran vidas y de ecos que retumban entre las paredes. Una historia vinculada a la tortura y la muerte. La peor de las historias: la privación de la libertad.

Visitar Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín

Cuando se abrió en 1796, Kilmainham Gaol era una de las cárceles más modernas de Irlanda. El lugar donde iban a dar con sus huesos estafadores, mendigos, prostitutas y ladrones, que malvivían en un edificio con ventanas sin cristales -todo un coladero para los gérmenes de la época- a base de pan, leche, avena y sopa. ¿Su única fuente de iluminación? Una vela cada dos semanas.

El primer prisionero político fue Henry Joy McCracken, fundador de los United Irishmen, que acabó ahorcado en 1798. Estos hombres sirvieron de inspiración a la Revolución Francesa y a la obra Los derechos del hombre de Thomas Paine -figura clave del proceso revolucionario independentista norteamericano.  ¿Su objetivo? Que Irlanda se convirtiera en una república.

Las mujeres representaban una parte importante de la población de Kilmainham hasta 1881 cuando pasó a ser una cárcel sólo para hombres. A principios del siglo XIX, a los presos condenados por asesinato y robo con violencia se les ahorcaba delante de la prisión de Kilmainham. La última ejecución pública tuvo lugar en 1865.  

En la comunicación entre los presos estaba prohibida y estos pasaban la mayor parte del tiempo aislados en sus celdas. ¿Cuántas más injusticias podrían contar estos muros?

Visitar Kilmainham Gaol. Dublin
Conociendo la historia de Kilmainham Gaol

Kilmainham Gaol también fue la última morada de muchos nacionalistas irlandeses que lucharon por alcanzar la libertad frente al gobierno británico. Aquí cumplieron condena y fueron ejecutados la mayoría de los líderes que se dejaron la vida por conseguir la independencia de su país. Prisioneros políticos como Henry Joy McCracken o Robert Emmet -miembros de los “United Irishmen”-, Charles Stewart Parnell, líder del Grupo Parlamentario Irlandés de Westminster, «Los Fenianos»… Sobre las puertas de las celdas todavía se conservan placas con sus nombres para que se les recuerde.

Placas contra el olvido. Kilmainham Gaol.
Placas contra el olvido

El primer puñetazo en el estómago lo sentí en una capilla austera y desangelada. El lugar en el que se ofició la boda de Joseph Plunkett y Grace Gifford horas antes de que este fuera ejecutado por liderar el Levantamiento de Pascua de 1916. Lo imaginé esposado, vestido de reo frente al altar… Cumpliendo su último deseo en esta vida antes de enfrentarse a un pelotón de fusilamiento.

Si te estremece esta historia, más aún lo hará su desenlace. Según nos contaron, tras la ceremonia, Grace y Joseph tuvieron 10 minutos para despedirse custodiados por los guardas. ¿De qué hablaron?, ¿qué últimas palabras se dijeron? Ninguna. Según nos dijeron, “tenían todas las cosas del mundo por decirse, pero no pudieron pronunciar ni una sola palabra.»

Capilla de Kilmainham Gaol, Dublin
Capilla de Kilmainham Gaol

Con un nudo en la garganta pasé de las historias a los hechos para descubrir en mis propias carnes el escenario de tanto dolor, el gélido testigo de los episodios más trágicos del nacimiento de Irlanda. Como acostumbro, me quedé la última. Para hacer fotos, sí. Pero, sobre todo, para hacerme con unos minutos de soledad. Para sentir su asfixiante atmósfera, para tocar con mis manos sus húmedas paredes y leer los crudos mensajes que las cubren, para ver cómo el cielo gris de Dublín se colaba por sus escasas ventanas.

Pasillo del ala oeste. Kilmainham Gaol. Dublin
Pasillo del ala oeste
Celda de Kilmainham Gaol. Dublin
Celda de Kilmainham Gaol

Por la prisión de Kilmainham, abierta en 1796 como cárcel del condado para Dublín- pasaron la mayoría de las personalidades claves que participaron en la lucha por la independencia irlandesa.

Galeria de Kilmainham Gaol
Galería del ala oeste
Recorrido por Kilmainham Gaol. Dublin
Recorrido por Kilmainham Gaol

Durante la visita al ala oeste, otra bala me alcanzó en el corazón. Un pegote rubio, de poco más de un metro de altura, preguntó con cara de pocos amigos a la guía: «Pero… Aquí no había niños, ¿verdad?». No recibió la respuesta que esperaba. En la época de la Hambruna (1845-50), cuando una plaga acabó con la producción de la patata en la isla, los reclusos de Kilmainham aumentaron considerablemente. Sobre todo eran mujeres y niños que mendigaban y cometían pequeños hurtos para llevarse algo a la boca. Estar en la cárcel, hacinados y en pésimas condiciones, suponía tener comida y techo. Algo que en la calle difícilmente habrían conseguido. Aún recuerdo su carita de pena al escuchar tamaña explicación.

Visitar Kilmainham Gaol. Dublin
Visita guiada a Kilmainham Gaol
Candados que encierran vidas. Kilmainham Gaol
Candados que encierran vidas

Más corredores, más galerías, más celdas selladas con infranqueables candados… Cuando por fin salimos al patio, lo primero que hice fue inspirar una fuerte bocanada de aire y mirar al cielo. Seguía tan gris y plomizo como lo había dejado una hora antes pero me pareció el más hermoso de cuantos contemplé en Irlanda. Porque era libre y podía disfrutarlo.

Vista de la carcel de Kilmainham. Dublin
Vista de la cárcel de Kilmainham

Ya sin la presión de esas pesadas piedras sobre mi cabeza, nuestra guía nos contó que en 1910 Kilmainham Gaol se cerró durante unos años hasta que volvió a utilizarse para confinar presos políticos. También nos mostró el lugar donde fueron ejecutados los catorce líderes del levantamiento de Pascua, voluntarios y miembros del Ejército del Pueblo Irlandés que en 1916 tomaron varios edificios estratégicos de Dublín y declararon la República de Irlanda. Entre ellos, Patrick Pearse, el mismo Joseph Plunkett y James Connolly, que murió atado a una silla porque las graves heridas sufridas en combate no le permitían mantenerse en pie. Una cruz, una placa y una bandera de Irlanda los rescatan del olvido.

Escenario de las ejecuciones de 1916. Kilmainham Gaol. Dublín
Escenario de las ejecuciones de 1916
Lideres ejecutados tras el levantamiento de 1916. Kilmainham Gaol. Dublin
Líderes ejecutados tras el levantamiento de 1916

Después de la Guerra de la Independencia llegó la Guerra Civil y con ella el encarcelamiento de más de 300 mujeres y niñas de entre doce y setenta años. El último prisionero de Kilmainham fue Eamon de Valera que tras ser puesto en libertad terminó su carrera política como Presidente de Irlanda.

Kilmainham Gaol: de prisión a museo

Tras un período de abandono, en 1960 se fundó el Comité voluntario de restauración de la prisión de Kilmainham Gaol para mantener esta cárcel como un monumento al nacionalismo irlandés. Finalmente, en 1983 pasó a manos del Estado y hoy es un museo en memoria de aquellos que defendieron públicamente la idea de una Irlanda independiente.

Si con todo lo relatado hasta ahora he despertado tu interés por visitar Kilmainham, permíteme una última recomendación. Tómate tu tiempo para recorrer las tres plantas que forman el museo propiamente dicho. Podrás entender mejor la soledad y el aislamiento que sufrían los presos, profundizar en el conflicto irlandés y tener una visión más amplia sobre la historia política y penal de esta prisión. Incluso podrás dar tu opinión sobre la pena de muerte.

Museo de la carcel de Dublin
Museo de la cárcel
Zona de exposiciones
Zona de exposiciones
Experimentando con el aislamiento. Kilmainham Gaol
Experimentando con el aislamiento
Consulta sobre la pena de muerte en Kilmainham Gaol
Consulta sobre la pena de muerte

No lo dudes, busca un hueco entre pinta y pinta para visitar Kilmainham Gaol, la prisión de Dublín. Es una visita emotiva y cruda, sí, pero realmente merece la pena.

Kilmainham Gaol en el cine

Si te gusta el cine con mayúsculas, en seguida reconocerás el  impresionante pabellón victoriano del ala este, formando por 96 celdas, que en la ficción «hospedó» a Gerard (Daniel Day-Lewis) y Giuseppe Conlon (Pete Postlethwaite) en la oscarizada película de Jim Sheridan En el nombre del Padre. Pero no es el único largometraje que se ha grabado entre sus muros. The Italian Job, Michael Collins o El hombre de Mackintosh también se filmaron en Kilmainham Gaol.

Carcel de Dublin
Pabellón victoriano del ala este

Actualización de COVID-19 para visitar la cárcel Kilmainham Gaol

Como las restricciones a las visitas guiadas en interiores permanecen vigentes, actualmente se puede visitar el interior de la planta baja de la cárcel, el patio -Stonebreaker’s Yard-, el museo y la exposición «The Forgotten Ten».

Durante el 2021, la entrada es gratuita, pero para mantener un distanciamiento social seguro, necesitarás reservar tu ticket online con antelaciónen su web.

Se puede reservar un máximo de 6 entradas por persona con 28 días de antelación.La duración promedio de la visita es de 50 minutos.

Dirección

Inchicore Road, Kilmainham. Dublín 8, Irlanda. La entrada es ahora a través del antiguo Palacio de Justicia de Kilmainham.

Horario para visitar Kilmainham Gaol

Puedes visitar Kilmainham Gaol todo el año, excepto los días 24, 25 y 26 de diciembre.

Octubre – marzo: 9:30 – 17:30 (última admisión a las 16:15)

Abril y mayo: de 9:00 a 18:00 (última admisión a las 16:45)

Junio, julio y agosto: 9:00 – 19:00 (última admisión a las 17:45)

Septiembre: 9:00 – 18:00 (última admisión a las 16:45)

Duración de la visita:  La duración promedio de la visita al Museo y la visita guiada  es de 90 minutos.

Cómo llegar a Kilmainham Gaol

Autobús:  nº 69, 79A desde Aston Quay, nº 13 y 40 desde O’Connell St. y College Green. Los autobuses turísticos paran en la puerta.

Tranvía LUAS: Línea roja. La parada más cercana es Suir Road.

Comprar y reservar las entradas para Kilmainham: tickets online (precoronavirus)

El acceso a Kilmainham Gaol se realiza exclusivamente en visitas guiadas de un máximo de 35 personas así que te recomiendo que reserves tu entrada con antelación desde su web. Tendrás que llegar 15 minutos antes de la hora asignada del recorrido. Debido a la naturaleza y duración de la visita guiada, Kilmainham Gaol no se recomienda para niños menores de 6 años. También tienes que tener en cuenta que los carritos de bebés no están permitidos, y que en invierno hace bastante frío así que conviene ir bien abrigado.

Precio de las entradas de la cárcel de Dublín (precoronavirus)

Entradas:  Adultos: 8€. Entrada Senior (+60): 6€. Niños de 12 a 17 años: 4€. Bono familiar (2 adultos y 2 niños): 20,00€ Entrada gratuita con la tarjeta turística Dublin Pass. Para los titulares de la tarjeta Heritage la entrada también es gratuita, pero se debe reservar on line.

No viajes a Irlanda sin seguro

Tu seguridad y tranquilidad es lo primero, así que, si vas a viajar a Irlanda, haz como yo y contrata un seguro de viajes con Chapka. Para estancias inferiores a 90 días, te recomiendo el Cap Trip Plus por su amplias coberturas. Además, si lo contratas a través de mi web, obtendrás un 7% de descuento usando el código OBJETIVOVIAJAR. No lo dudes, contrata aquí tu seguro de viajes y disfruta de una aventura asegurada.

Más artículos para preparar tu viaje a Dublín

Qué ver y hacer en Dublín: los mejores planes que puedes hacer en la ciudad
Trinity College y el Libro de Kells, dos grandes citas culturales en Dublín
Una ruta por los pubs de Dublín: mis 10 recomendaciones
Visitar la Guinness Storehouse
Cómo ir del aeropuerto de Dublín al centro de la ciudad y ventajas de la tarjeta Dublin Pass
Nochevieja en Dublín
Conoce la historia de la emigración irlandesa en el EPIC, el nuevo must-see de Dublín
Seis visitas imprescindibles para enamorarte de Irlanda